The Cost of a Homesick Child

>>Follow Matzav On Whatsapp!<<

By Rabbi Baruch M. Levine

There is no more fundamental summer institution than summer camp – where a child creates valuable memories, experiences and friends that last a lifetime. Finding a suitable camp for your child can be quite an undertaking, and often times, whether for unforeseeable reasons or a sudden change of heart, a parent may feel compelled to opt out of a camp.

This will obviously leave the camp unhappy, as they must now scramble to find a way to supplement the lost income. In this article we will discuss what Halachic recourse do parents or camps have in the various possible scenarios.

A Replaceable Slot

When parents wish to opt out of a camp they enrolled their child in, the first thing we must determine is whether the slot can be replaced. The responsibility to find a replacement falls on the camp, and if the camp is able to replace the slot with another child with reasonable effort, the parents would not have any responsibility to pay the camp if they back out, even if a kinyan (transactional act) was madei. If the (full) camp tuition was prepaid it would have to be refunded.

Even if the parents signed an application form which stated they would be responsible for the full tuition in the event they cancel their slot, this would generally not include such an instance where the camp has the ability to replace the slot, unless the application clearly stated so. [Even so, although the camp would have the option of charging the tuition and not replacing the slot, they would not be allowed to keep the tuition and replace the slotii.] If the camp requested a “deposit”, there is strong basis to allow the camp to keep this payment, since it is generally understood that a “deposit” is non-refundable.

Grievances (Taromes) and Lacking Faithfulness (Mechusar Amana)

Even though in this case the parents have the option of backing out, nevertheless, Chazal would entitle the camp to have a Taromes – justified grievances – against the parents for causing them the hardship of replacing their slot. However, if the camp is able to find a replacement without difficulty, and the child did not start attending the camp yet, they would not have a right to have Taromes iii. Still, the parents would be frowned upon byChazal and termed “Mechusar Amana” – lacking faithfulness – for reneging on their wordiv [unless they are backing out due to an unforeseen circumstance, as we shall discuss later].

An Irreplaceable Slot

If after reasonable effort the camp cannot find a replacement, the parents may bear some financial responsibility depending on the following factors:

If the parents only made a verbal commitment to enroll their child, and did not sign any formal application or give any deposit, they are not technically bound to the agreement. Nevertheless, they may still be liable for causing the camp a financial loss. Accordingly, if the camp could have filled that slot with another child, the parents would generally still be responsible to pay the tuition for the entire duration they had agreed to enroll their child for (except for an unavoidable termination, which will be discussed below). However, if at the time of the cancellation there is little or no reason to assume that the camp will be unable to replace the slot, then even if the camp is indeed unsuccessful in doing so, the parents will not be responsible for the tuitionv.

When paying for lost tuition, the parents do not pay the full amount; rather they first deduct the amount that a camp would agree to forfeit in order to have one less child in their camp. Depending on the age of the child and the size of the camp, this deduction may only be a minimal amount or possibly nothing at allvi.

If the camp would not have been able to fill this slot either way, for example, if they still have slots available, then the parents have not prevented them from enrolling other children by their enrollment and subsequent cancelation. They would therefore have the ability to back out without any financial obligation to the camp. The halachos of Mechusar Amana as previously outlined would still apply.

Even in a case where the camp would not have been able to fill the slot, and thus the parents are not responsible for the tuition, nevertheless, if the camp had made specific (non-refundable) expenditures in anticipation of the child’s attendance, and the parents were aware that the camp would be doing so, the parents may be responsible for this loss. Examples of this could be the purchase of supplies, trip reservations or hiring extra staffvii.

If a kinyan was done to finalize thecamp enrollment, the parents are halachically bound to the contract. Examples of a kinyan can include signing an applicationviii or paying full tuition. It is unclear whether paying a deposit would constitute a kinyan to obligate them to pay the rest of the tuition out-of-pocketix. In any event, a deposit or even a full tuition payment specifically earmarked for the first half of the summer (July) would generally not obligate the parent to pay out of pocket for the second half of the summer (August). If the child started attending the camp it would also constitute a kinyan. However, attending the camp for the first half of the summer (July) would generally not obligate the parents to pay out of pocket for the second half of the summer (August). [Here too, they would not pay the full amount as detailed above.]

Oness – Unavoidable Termination

If it becomes unfeasible for the child to attend the camp this would be a case of oness and the parents may back out without any consequences, even if the camp was prevented from filling that slot because the parents originally signed up. Mechusar Amana and Taromes would also not apply. However, according to some Achronim, the camp would not be required to refund the parents any prepaid tuition or depositx they had already paid.

Often, a Dayan or a Bet Din would need to determine if it is indeed one of an onessxi. Some examples of an oness may include the parents moving out of town for the summer, the child becoming sick רל, or if the child simply refuses to go to the camp.

If the parents had knowledge of (or had reason to anticipate) the oness at the time they signed up, yet did not inform the camp of this, they would still be liable, unless the camp had equal knowledge of the likelihood of the oness [for example, if the child has a social issue which both the parents and the camp knew about].

i חומ (שלג) סב, ועע ברמא (שלה סא).

ii דזה לכוארה הוי אסמכתא באופן גוזמא, דלקבל שכירות מהילד שעזב וגם מהילד החדש בודאי חשיב גוזמא, אם לא שכתוב באופן דאין בו משום אסמכתא (בד חשוב).

iii עיין בשך (שם סקא) שכתב דמהראש מבואר דהתרעומות הוא משום הטירחא למצוא בעהב אחר ואכ בדליכא טירחא אין שום תרעומות. ושוב הקהשך מהא שכהמחבר בסישיא (סו) גבי השוכר ספינה ופרקה בחצי הדרך ומצא השוכר אדם אחר לשוכרו (דאין שום טירחא לבעל הספינה) דממ יש לבעל ספינה עליו תרעומות מפני שגרם לו לסבול דעת איש אחר שעדיין לא הורגל בו. ותיהשך דשאני התם כיון שפרקה בחצי הדרך וכבר הורגל עמו משאכ הכא שחוזר מיד, עכתד השך. ומזה לכאורה יוצא דהיכא שההורים חוזרים באמצע השנה אף אם יכול המחנה למצוא ילד אחר בלא טירחא אפה יהתרעומות משום השנוי כיון דכבר הורגלה באותו ילד.ובערוך השלחן (שלג סקא) כתב דכשמצוי להפועל להשתכר ואין בו טורח הרבהאין כאן תרעומות.

iv סמע (שם סק”א) עפ המבואר בשוע סירד (סז). ועיין בפתחי חושן (פה סב) שכתב דהסמע מיירי אפילו כשהפועל יכול לקבל עוד עבודה בקלות, אמנם בשות שבט הלוי (חז סירלו אות ו‘) כתב דאם הפועל יכול למצוא עבודה אחרת בלא טורח אין שום דין מחוסר אמנה, ואדרבה אם הפועל רוצה לעכב הבעהב מלחזור הרי זה ממדת סדום. ועכפ אם ההורים בעצמם מוצאים ילד אחרת בעד המחנה אפשר דלכוע אין בו משום מחוסר אמנה. וכן לאידך גיסא באופן שההורים חוזרים בתוך שנת הלמודים ויש טירחא להמחנה להתחיל עם ילד חדש,לכאורה לכוע יהבו משום מחוסר אמנה, והכל לפי הענין.

v דכיון דבשעה שחזרו ההורים לא היה להם לחוש שלא תוכל המחנה למלאות המקום הוי גרמי בשוגג ופטור, וכמשכ מהמלא הרועים. ועע משכ הגרעא בדוח (במ עו עב).

vi מחבר שם (סב) דנותן להם שכרם כפועל בטל. והנה באמת בשיעור נכוי של פועל בטל מצינו דרכים שונים דהטז (על סא) כתב דהוא חצי השכירות, ומאידך הרשבא (בתשוחא סיתתקפז) כתב דמנכה לו קצת“. אכן עיין ברשבא (שם סיאלף מב) שכתב דבמלמד שיש תלמידים אחרים שבין כך צריך ללמוד עמהם אין מנכה משכרו כלום דלא שייך אצלו פועל בטל,ולכאורה הטז מסכים לזה. אלא שהעיר הפתחי חושן דאם המלמד נהנה ממיעוט התלמידים יש מקום לנכות לו עבור זה, והה בנדד. וכן פשוט שצריך לנכות כסכום ההוצאות שהיתה המחנה צריכה להוציא במשך הקיץ בעד ילד זה, כגון אוכל או נסיעות וכדומה.

vii כמו הא דאיתא בסישלג (סח) האומר לאומן עשה לי דבר פלוני ואקחנו ממך ואחכ אינו רוצה לקחתו דחייב בההפסד, ומשום גרמי. ועייו בדברי מלכיאל (חה סירכט) שפסק כן בנדון הדומה לזה. אכן לכאורה כל זה הוא רק כשההורים ידעו שהמחנה יקנה הדברים על פי דיבורם (עישך סיקכט סקז, ועע בשות בשבט הלוי חז סירלו). ובכל אופן לכאורה הוי עכפ גרמא וחייב לציש. אכן לענין מה שהמחנה שכר מדריך בגלל רבוי הילדים ועכשיו שחזרו כמה הורים שוב אין לה צורך בזה, לכאורה המחנה גכ יכול לחזור מהמדריך דהוי בגדר אונס,ולכן אינו נוגע ככ לחייב ההורים עז. ואף אם המחנה אינה רוצה לחזור מההמדריך משום דלא נוח לה לעשות כן לא שייך לחייב ההורים בשביל זה. ובנוגע לחייב ההורים לשלם להמדריך דהם גרמו לה להפסיד עבודתה, עיין בספר דבר למשפט להגרש ראזנבערג שליטא (סיה‘) שהאריך לברר דזה לא נכלל בחיוב דבר האבוד שקבעו חזל. אמנם אפשר דעכפ חשיב גרמא וחייב לציש.

viii מדין סיתומתא.

ix עיין בפת (רז סקיג) שכתב בשם שות מים חיים דנתינת דמי אדרוף (deposit) לא נחשב כקנין כסף דדעתם רק שיהיערבון ולא לעשות קנין גמור, אולם בשות בית שלמה (יוד חב סוסי קפז), כתב דודאי נחשב קנין (ועע במנחת פתים סיקצ משכ בענין זה). וכז לגבי מכר, ולגבי שכירות פועלים בכלל וגן ילדים בפרט יש סברות לכאן ולכאן אם יש לדמותם למכר בענין זה ועכפ מידי ספיקא לא נפקא, ואכ לכאורה קשה להוציא ממון מההורים בזה.

x הנה היה מקום לומר דאף להסוברין דבאונס חייב המחנה להחזיר השכר מכמ אינה חייב להחזיר האדרוף, דעיין משכ בהע‘ 17 דאף כשלא התנו בהדיא שהאדרוף הוא בלתי חוזר (non refundable) ממ בודאי מה שהמחנה מחייב ההורים להקדימו הוא כדי שיהילערבון אם יחזרו ועכ פשוט דאין המחנה חייב להחזירו. אלא דשם מיירי שחוזרים בלא סיבת אונס אבל כשחוזרים מחמת אונס לכאורה אין הדין כן, דבעלמא הדין הוא דכשאדם מתחייב דבר על תנאי ונתקיים התנאי באונס פטור מלקיים ההתחייבות דאמרינן דאדעתא דהכי לא התחייב (שוע סיכא סא, ועיין בנתהמ סירז סקט דהוא דוקא באונס דלא שכיח). ואולי כשסכום האדרוף רק חלק קטן מתשלום הגן יל דדעתם למחול הערבון אם יחזרו משום סיבה ואפילו באונס,וצע.

xi עיין בתרוהד (הובא ברמא) דאפילו באונס “קצת” מיפטר ואכמלב




  1. Finally the camps are ending the madness called visiting day. For those who are not yet ready for sleep away camp, there are many day camps all over the City. If you’re in a bungalow colony, a lot of them have day Camps as well.


Please enter your comment!
Please enter your name here